Championnat de Lorraine Ekiden

Une 9ème édition en ordre de marche

Le championnat de Lorraine Ekiden, organisé par le COS Villers et la Ligue Lorraine d’Athlétisme, est annoncé le dimanche 25 octobre au départ du mail Professeur-Jean-Fléchon à Clairlieu sur les hauteurs de Villers-lès-Nancy. À côté des participants individuels, le challenge Entreprises entend continuer à surfer sur l’engouement affiché de la cohésion d’équipe à travers le sport. Nouveauté cette année pour la 9ème édition, histoire de s’ouvrir au plus grand nombre : la mise en place d’initiations à la marche nordique.

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Les hauteurs de Villers-lès-Nancy accueillent la 9ème édition du Championnat de Lorraine Ekiden le 25 octobre.
Les hauteurs de Villers-lès-Nancy accueillent la 9ème édition du Championnat de Lorraine Ekiden le 25 octobre.
Les hauteurs de Villers-lès-Nancy accueillent la 9ème édition du Championnat de Lorraine Ekiden le 25 octobre.
Les hauteurs de Villers-lès-Nancy accueillent la 9ème édition du Championnat de Lorraine Ekiden le 25 octobre.

42,5 km, un vrai marathon sur la distance mais fragmenté en 5, 10 et 7,195 km, «des distances en relais accessibles au plus grand nombre», assure Sébastien Chevant, responsable développement et marketing à la Ligue Lorraine d’Athlétisme et cheville ouvrière du championnat de Lorraine Ekiden. Cette course, qui puise ses origines dans le Japon du XVIIe siècle «où des messagers à pied parcouraient la route entre Edo (l’actuelle Tokyo) et la capitale impériale de l’époque Kyoto», est bien connue des adeptes de la course, au point d’en devenir une véritable institution pour certains. Pas encore le cas en Lorraine mais cela progresse, avec près d’un millier de participants attendus (et souhaités) cette année pour la 9ème édition annoncée le dimanche 25 octobre au départ du mail Professeur-Jean-Fléchon à Villers-lès-Nancy. «L’an passé, nous avions une centaine d’équipes et on a senti un regain d’intérêt supplémentaire de la part de nos partenaires.»

Marche nordique en vue

Cette année, Sébastien Chevant avoue «que nous avons eu un peu plus de mal à mobiliser», conjoncture oblige, mais la présence de nouveaux partenaires (notamment des collectivités locales) à l’image du Grand Nancy, du Réseau Stan ou encore de votre hebdomadaire économique et régional (pour la deuxième fois) tente à démontrer que ce championnat régional diversifie ces cibles. Avec en première ligne, le monde de l’Entreprise. Une douzaine d’équipes Entreprises s’étant présentées sur la ligne de départ lors de la dernière édition, les choses s’annoncent plutôt bien engagées pour ce cru 2015 avec des moteurs à l’image du Cabinet d’expertise comptable, d’audit et de conseil Expertis Cfe. Histoire de démocratiser la discipline de l’athlétisme au plus grand nombre, «des initiations à la marche nordique sont proposées cette année. Il existe un véritable engouement pour cette discipline, c’est d’ailleurs elle qui enregistre le plus de nouveaux licenciés à la ligue.» Courses ou marches nordiques, les inscriptions sont possibles sur le site : www.villers-ekiden-lorraine.fr.